viernes, octubre 22, 2021
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Silicon Valley descubre que el trabajo remoto es más fácil de comenzar que de terminar

Las empresas de tecnología que lideraron la carga hacia el trabajo remoto a medida que se desencadenaba la pandemia se enfrentan a un nuevo desafío: cómo, cuándo e incluso si deben llevar a los empleados que han estado aislados durante mucho tiempo a las oficinas que han sido diseñadas para el trabajo en equipo.

«Pensé que este período de trabajo remoto sería el año y medio más desafiante de mi carrera, pero no lo es», dijo Brent Hyder, director de personal del fabricante de software empresarial Salesforce y sus aproximadamente 65.000 empleados en todo el mundo. «Conseguir que todo vuelva a empezar como debe ser está resultando aún más difícil».

Esa transición se ha complicado por la rápida propagación de la variante delta, que ha alterado los planes que tenían muchas empresas de tecnología para traer de regreso a la mayoría de sus trabajadores cerca o después del fin de semana del Día del Trabajo. Microsoft ha retrasado esas fechas hasta octubre, mientras que Apple, Google, Facebook, Amazon y una lista creciente de otros ya han decidido esperar hasta el próximo año.

Dado cómo marcan la pauta para el trabajo remoto, las políticas de retorno a la oficina de las empresas de tecnología probablemente tendrán un efecto dominó en otras industrias. Los próximos pasos de los empleadores podrían redefinir cómo y dónde trabajan las personas, predice Laura Boudreau, profesora asistente de economía de la Universidad de Columbia que estudia temas laborales.

“Hemos ido más allá del tema del trabajo remoto como algo temporal”, dice Boudreau. Cuanto más se ha extendido la pandemia, dice, más difícil se vuelve decirle a los empleados que regresen a la oficina, especialmente a tiempo completo.

Debido a que generalmente giran en torno a productos digitales y en línea, la mayoría de los trabajos de tecnología están hechos a medida para el trabajo remoto. Sin embargo, la mayoría de las principales empresas de tecnología insisten en que sus empleados deben estar listos para trabajar en la oficina dos o tres días a la semana después de que termine la pandemia.

La razón principal: las empresas de tecnología han creído durante mucho tiempo que los empleados agrupados en un espacio físico intercambiarán ideas y generarán innovaciones que probablemente no habrían sucedido de forma aislada. Esa es una de las razones por las que los titanes de la tecnología han invertido miles de millones de dólares en campus corporativos intercalados con atractivas áreas comunes destinadas a atraer a los empleados fuera de sus cubículos y llevarlos a «colisiones casuales» que se convierten en sesiones de lluvia de ideas.

Pero el concepto de “innovación en enfriadores de agua” puede ser exagerado, dice Christy Lake, directora de personal del fabricante de software empresarial Twilio.

“No hay datos que respalden lo que realmente sucede en la vida real y, sin embargo, todos nos suscribimos”, dice Lake. «No se puede volver a meter al genio en la botella y decirle a la gente: ‘Oh, tienes que volver a la oficina o la innovación no sucederá'».

Twilio no traerá de regreso a sus oficinas a la mayoría de sus aproximadamente 6.300 empleados hasta principios del próximo año como muy pronto, y planea permitir que la mayoría de ellos calculen la frecuencia con la que deben ingresar.

Este enfoque híbrido que permite a los empleados alternar entre el trabajo remoto y el trabajo en la oficina ha sido ampliamente adoptado en la industria de la tecnología, particularmente entre las empresas más grandes con las nóminas más grandes.

Casi dos tercios de las más de 200 empresas que respondieron a una encuesta de mediados de julio en el área de la bahía centrada en la tecnología dijeron que esperan que sus trabajadores vayan a la oficina dos o tres días a la semana. Antes de la pandemia, el 70% de estos empleadores exigían que sus trabajadores estuvieran en la oficina, según el Bay Area Council, un grupo de políticas comerciales que encargó la encuesta.

Incluso Zoom, el servicio de videoconferencia de Silicon Valley que vio cómo sus ingresos y el precio de las acciones se dispararon durante la pandemia, dice que la mayoría de sus empleados todavía prefieren ir a la oficina parte del tiempo. «No existe un enfoque único para el regreso a la oficina», escribió recientemente Kelly Steckelberg, directora financiera de Zoom, en una publicación de blog.

Pero las empresas de tecnología más grandes, que se han beneficiado incluso más que Zoom como la pandemia que hizo que sus productos fueran indispensables para muchos trabajadores, no están dando a los empleados muchas opciones al respecto. Apple, Google, Amazon y Microsoft han dejado en claro que quieren que la mayoría de sus trabajadores estén juntos al menos unos días a la semana para mantener su cultura y ritmo de innovación.

Ese credo gastado suena a retroceso para Ed Zitron, quien dirige una empresa de relaciones públicas que representa a empresas de tecnología, y que ha sido completamente remota desde su lanzamiento en 2012.

La única razón para tener una oficina, dice, es satisfacer a los gerentes con intereses creados en agrupar a las personas “para que puedan mirarlas y sentirse bien con las personas que poseen … para que puedan disfrutar de ese poder. «

El cambio al trabajo híbrido es ideal para personas como Kelly Soderlund, madre de dos niños pequeños que trabaja en oficinas en San Francisco y Palo Alto, California, para la empresa de gestión de viajes TripActions, que tiene alrededor de 1200 empleados en todo el mundo. No podía esperar a regresar cuando la empresa reabrió parcialmente sus oficinas en junio, en parte porque se perdió el amortiguador incorporado que le proporcionaba su viaje de aproximadamente una hora entre su vida personal y profesional.

«Cuando no tengo eso, me despierto por la mañana, empiezo a trabajar y llevo a mis hijos a su campamento o guardería», dice Soderlund. “Y luego vuelvo y trabajo y luego los recogemos, hacemos la cena y luego vuelvo al trabajo. Entonces, parece que funciona todo el tiempo «.

Soderlund cree que estar juntos en una oficina conduce a una mayor colaboración, aunque también aprendió de la pandemia que los trabajadores no necesitan estar allí todos los días para que suceda el trabajo en equipo.

La camaradería y la necesidad de separar el trabajo del hogar se encuentran entre las principales razones por las que los empleados del fabricante de software empresarial Adobe citan para regresar a la oficina, dijo Gloria Chen, directora de personal de una de las empresas más antiguas de Silicon Valley. Trabajar desde casa “llegó para quedarse, pero también seguimos valorando que las personas se unan”, dijo.

La transición de la pandemia debería permitir que las empresas de tecnología más pequeñas adopten políticas de trabajo desde casa más flexibles que puedan ayudarlas a alejar a ingenieros de primer nivel de otras empresas más insistentes en tener gente en la oficina, dice Boudreau, académico de la Universidad de Columbia.

“Los mercados laborales están relativamente ajustados ahora, por lo que los empleados tienen más fichas de negociación de las que han tenido en un tiempo”, dice Boudreau.

Ankur Dahiya, quien lanzó su startup de software RunX el año pasado durante los bloqueos de la pandemia, cree que el trabajo remoto lo ha ayudado a contratar empleados que de otra manera podrían no haber sido candidatos. La startup de ocho trabajadores alquila una oficina de San Francisco un día a la semana para que Dahiya pueda reunirse con los empleados que viven cerca, pero otros empleados están en Canadá, Nevada y Oregón. Los trabajadores que viven fuera de California han estado volando una vez cada tres meses para reuniones «superproductivas» y lluvia de ideas, dice Dahiya, quien anteriormente trabajó en Facebook y Twitter.

«He trabajado en oficinas durante los últimos 10 años y sé que hay mucho tiempo perdido», dice Dahiya, recordando todas las conversaciones aleatorias, reuniones prolongadas, deambular sin rumbo y otras interrupciones que parecen ocurrir en esos entornos.

Twilio’s Lake espera que la experiencia de trabajo remoto también transforme el comportamiento de los empleados en la oficina, una vez que regresen. Ella espera que la experiencia remota les haya dado a los empleados la oportunidad de comprender mejor cómo funcionan sus equipos.

«Creo que más que nada hará que seamos más intencionales sobre cuándo, por qué y cómo nos unimos», dice.

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