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jueves, febrero 9, 2023
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Estados Unidos lanza un ataque con drones contra el Estado Islámico después de la explosión del aeropuerto afgano

Estados Unidos lanzó un ataque con aviones no tripulados en Afganistán, aparentemente matando a un «planificador» del Estado Islámico, después de que el grupo denunciara un atentado mortal en las afueras del aeropuerto de Kabul, mientras las fuerzas occidentales que manejaban el puente aéreo se preparaban para más ataques.

Entre los 92 muertos en la explosión suicida del jueves, reclamada por el afiliado del Estado Islámico de Afganistán, había 13 miembros del servicio estadounidense, el incidente más letal para las tropas estadounidenses en Afganistán en una década.

«Las indicaciones iniciales son que matamos al objetivo. No sabemos de víctimas civiles», dijo el ejército estadounidense en un comunicado, refiriéndose al ataque nocturno con aviones no tripulados.

El Comando Central de Estados Unidos dijo que el ataque tuvo lugar en la provincia de Nangarhar, al este de Kabul y en la frontera con Pakistán. No dijo si el objetivo estaba relacionado con el ataque al aeropuerto.

Los residentes de Jalalabad, la capital de Nangarhar, dijeron el sábado que habían escuchado varias explosiones de un ataque aéreo alrededor de la medianoche, aunque no estaba claro si las explosiones fueron causadas por un avión no tripulado estadounidense.

La Casa Blanca dijo que es probable que los próximos días sean los más peligrosos de la operación de evacuación de Estados Unidos que, según el Pentágono, ha sacado a unas 111.000 personas de Afganistán en las últimas dos semanas.

El portavoz del Pentágono, John Kirby, dijo que Estados Unidos creía que aún existían amenazas «específicas y creíbles» contra el aeropuerto después del bombardeo en una de sus puertas.

«Ciertamente estamos preparados y esperamos futuros intentos», dijo Kirby a los periodistas en Washington. «Estamos monitoreando estas amenazas, muy, muy específicamente, virtualmente en tiempo real».

La embajada de Estados Unidos en Kabul advirtió a los estadounidenses que eviten el aeropuerto de Kabul debido a las amenazas a la seguridad y quienes estén en sus puertas deben irse de inmediato.

Las fuerzas estadounidenses y aliadas han estado corriendo para completar las evacuaciones de sus ciudadanos y afganos vulnerables y para retirarse de Afganistán antes de la fecha límite del martes establecida por el presidente Joe Biden después de dos décadas de presencia militar estadounidense allí.

La mayoría de los más de 20 países aliados involucrados en el transporte aéreo de afganos y sus ciudadanos fuera de Kabul dijeron que habían completado las evacuaciones el viernes.

Gran Bretaña terminará su operación el sábado, dijo su jefe de las fuerzas armadas, aunque reconoció que, como otros países, no había podido sacar a todos.

Multitudes de personas se han reunido fuera del aeropuerto para intentar subir a los vuelos de evacuación desde que los talibanes tomaron el control de Afganistán el 15 de agosto, aunque el viernes los guardias talibanes impidieron que la gente se acercara.

Biden dijo anteriormente que había ordenado al Pentágono que planificara cómo atacar a ISIS-K, el afiliado del Estado Islámico que se atribuyó la responsabilidad del atentado del jueves.

El afiliado del Estado Islámico de Afganistán, conocido como Estado Islámico Khorasan (ISIS-K) por un antiguo nombre de la región, apareció en el este de Afganistán en 2014 y luego hizo incursiones en otras áreas, particularmente en el norte.

El grupo es enemigo de los talibanes islamistas y de Occidente. El Pentágono dijo que el ataque del jueves fue llevado a cabo por un atacante suicida en la puerta de un aeropuerto, no dos como se había dicho anteriormente.

RÁPIDOS EN JALALABAD

Un funcionario estadounidense, que habló bajo condición de anonimato, dijo que el ataque con aviones no tripulados fue contra un militante del Estado Islámico que planeaba ataques.

Un dron segador, que despegó de Medio Oriente, golpeó al militante que estaba en un automóvil con un asociado del Estado Islámico. Se cree que ambos murieron, dijo el funcionario.

En Jalalabad, el anciano de la comunidad Malik Adib dijo que tres personas murieron y cuatro resultaron heridas en el ataque aéreo alrededor de la medianoche del viernes, y agregó que los talibanes lo habían citado para investigar el incidente.

«Las mujeres y los niños están entre las víctimas», dijo Adib, aunque no tenía información sobre su identidad.

Un alto comandante talibán dijo que algunos miembros de ISIS-K habían sido arrestados en relación con el ataque de Kabul. «Están siendo interrogados por nuestro equipo de inteligencia», dijo el comandante.

El número de afganos muertos en el ataque con bomba en el aeropuerto aumentó a 79, dijo el viernes un funcionario del hospital a Reuters, agregando que más de 120 resultaron heridos. Algunos medios informaron de un número de muertos de hasta 170.

Si bien el aeropuerto de Kabul ha sido un caos, el resto de la ciudad ha estado en calma en general. Los talibanes han dicho a los residentes que entreguen equipo del gobierno, incluidas armas y vehículos, dentro de una semana, dijo el portavoz Zabihullah Mujahid.

Biden ya se enfrentaba a críticas en el país y en el extranjero por el caos que rodeaba la retirada de tropas y las evacuaciones. A medida que los talibanes avanzaban rápidamente hacia Kabul en medio de la retirada, el gobierno y el ejército de Afganistán, respaldados por Occidente, colapsaron. Biden ha defendido sus decisiones, diciendo que Estados Unidos logró hace mucho tiempo su razón fundamental para invadir el país en 2001.

La invasión liderada por Estados Unidos derrocó a los talibanes que gobernaban en ese momento, castigándolos por albergar a militantes de Al Qaeda que planearon los ataques del 11 de septiembre contra Estados Unidos.

Los talibanes han dicho que los afganos con documentos válidos podrían viajar libremente en el futuro, comentarios destinados a calmar los temores de que planearon severas restricciones.

Pero la población que queda atrás se enfrenta a una situación humanitaria «catastrófica», dicen los funcionarios de la ONU, y hasta medio millón de afganos podrían huir de su tierra natal para fin de año.

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