viernes, octubre 22, 2021
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Planta de Nissan en Tennessee cerrará por 2 semanas debido a la escasez de chips

Nissan dice que su enorme fábrica en Smyrna, Tennessee, cerrará durante dos semanas a partir del lunes debido a la escasez de chips de computadora provocada por un brote de coronavirus en Malasia.

El cierre es uno de los más largos en cualquier planta automotriz de este tamaño en Estados Unidos desde que la escasez de semiconductores, que ha obstaculizado la producción de automóviles en todo el mundo, comenzó a afectar a fines del año pasado.

Nissan dijo el martes que se quedó sin chips debido a un brote de COVID-19 en una fábrica de chips en Malasia. Espera que la producción se reanude el 30 de agosto.

La fábrica de Tennessee de 6 millones de pies cuadrados emplea a 6.700 personas y fabrica seis modelos de Nissan, incluido el pequeño SUV Rogue, el vehículo más vendido de la compañía en Estados Unidos.

Los analistas dicen que el cierre de la gran fábrica de Nissan durante dos semanas es una señal de que es posible que la escasez de semiconductores no llegue a su fin a fines de este año, como esperaban muchos ejecutivos de la industria automotriz.

Pocas fábricas estadounidenses han estado fuera de servicio durante dos semanas seguidas y, por lo general, son plantas que fabrican vehículos de menor volumen y menos rentables, como los sedanes. Los fabricantes de automóviles han intentado conservar chips para las plantas que fabrican sus productos más vendidos, principalmente SUV y camionetas. Pero las plantas de camionetas pickup también se han cerrado esporádicamente, incluidas tres fábricas de General Motors esta semana.

El analista principal de Guidehouse Research, Sam Abuelsamid, dijo que Smyrna es una fábrica crucial para Nissan y que su cierre es una señal de que el fin de la escasez de semiconductores podría no estar a la vista.

«Parece que se extenderá al menos hasta el año nuevo», dijo.

Con los continuos brotes de COVID-19 en la cadena de suministro de semiconductores en Asia y otras regiones, los problemas de suministro pueden durar incluso más que eso, dijo Abuelsamid.

La escasez y el cierre de plantas, junto con la fuerte demanda de los consumidores en los EE. UU., Han provocado una escasez de vehículos nuevos en todo el país. Eso ha hecho subir los precios y la escasez se ha extendido al mercado de vehículos usados.

La escasez de chips está comenzando a mejorar, pero la variante delta del coronavirus está comenzando a causar problemas en las fábricas de la cadena de suministro de semiconductores, lo que empeora las cosas, dijo Phil Amsrud, analista principal senior de IHS Markit que estudia el mercado de chips.

Las grandes fundiciones de chips en Taiwán y en otras partes de Asia toman grandes obleas de silicio y las convierten en múltiples circuitos integrados más pequeños. Luego se envían a los fabricantes «back-end» en Malasia, donde se cortan en chips que se utilizan en las computadoras de control de automóviles.

Pero los brotes entre los trabajadores de esas fábricas y en el negocio del transporte marítimo están afectando nuevamente a los suministros, como lo demuestra el cierre de Nissan, dijo Amsrud. Además, los chips que los fabricantes de automóviles están obteniendo ahora pueden no ser los adecuados para los productos que quieren construir en el futuro, dijo.

Además, muchos países que hacen el trabajo de fondo como Malasia tienen bajas tasas de vacunación, anotó Amsrud.

«Me parece que estamos preparados para que Delta se establezca en todas estas ubicaciones», dijo. «Creo que Delta todavía nos va a causar todo tipo de problemas».

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