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domingo, junio 26, 2022
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‘Como Wuhan de nuevo’: Mientras Shanghai protesta, China censura

En un espeluznante eco del bloqueo impuesto a la ciudad central de Wuhan en 2020 después de que surgió el virus, las súplicas desesperadas de ayuda no fueron escuchadas o fueron apagadas cuando las autoridades se comprometieron a erradicar el virus bajo el llamado ‘covid cero’ de China. estrategia.

Pero así como la gente de Wuhan recurrió a las redes sociales para mostrar su enojo y consternación por el brote y la dura respuesta de las autoridades, los residentes de Shanghái cuestionaron un enfoque que interrumpió el suministro de alimentos, separó a las familias y agotó los recursos médicos.

Con gran parte del resto del mundo tratando de vivir con el virus, la gente en Shanghái recurrió a diarios, videos, audios, notas de WeChat y publicaciones de Weibo para expresar sus frustraciones y preguntarse si el confinamiento interminable tenía sentido.

Pero en un país donde el discurso público y las redes sociales están estrictamente controlados, el gobierno chino pronto decidió que ya era suficiente, lo que provocó un juego del gato y el ratón entre los censores y los ciudadanos inquietos y creativos de la ciudad, que recuerda la batalla anterior del gobierno para controlar la información que fluye. fuera de Wuhan.

Gran parte de la información eliminada por los censores hablaba de la desesperación que envolvía a Shanghái, incluidas muchas llamadas de ayuda de los ciudadanos: pacientes de diálisis que rogaban ser admitidos en hospitales, familias que se quedaban sin alimentos y un paciente con cáncer que regresaba de la quimioterapia y al que se le negaba la entrada a su apartamento debido al encierro.

En otro artículo llamado “Pide ayuda”, un cibernauta que exigía que el gobierno prestara más atención al suministro de alimentos escribió, “en una ciudad con 25 millones de habitantes, incluso si se cubrieran las necesidades básicas del 99% de ellos, todavía habría 250.000 personas cuyas necesidades se esfumaron”. Al día siguiente había desaparecido de internet.

Reinaba una sensación de desesperación e ira mientras los censores continuaban borrando frenéticamente publicaciones y artículos que temían fueran una amenaza para la “estabilidad” tan apreciada por el gobernante Partido Comunista.

“El objetivo principal de la censura del PCCh es evitar acciones colectivas a gran escala”, dijo Zachary Steinert-Threlkeld, profesor de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA) que estudia los movimientos de protesta y la censura en línea. “La censura es contraproducente si uno piensa que el objetivo es evitar que se extienda el descontento por el confinamiento, pero es productiva si evita que las personas molestas coordinen acciones fuera de sus hogares”.


En un intento por burlar a las autoridades, algunos intentaron volver a publicar artículos o comentarios eliminados utilizando diferentes métodos, como cargar una imagen reflejada de las fotos originales o traducir artículos al inglés para compartir mensajes audaces en las redes sociales.

“Levántense, los que no quieren ser esclavos”, la primera línea del himno nacional chino, de repente se convirtió en una frase demasiado atrevida para ser vista en las redes sociales, dando vueltas en Weibo, la versión china de Twitter, antes de que el tema fuera borrado

“Quiero decirles a los que están a cargo de la censura: el régimen que apoyan es una mierda, el trabajo que hacen es una mierda, el trabajo que hacen es despreciado por todos, cada publicación que eliminan es una mierda. una bala que disparas hacia ti mismo, eres un cómplice y no eres inocente”, escribió un usuario en Weibo y la publicación pronto se compartió ampliamente, un testimonio de la ira que se está gestando en Shanghái.

“Me sentí como Wuhan de nuevo, y todavía estoy luchando por entender por qué los censores eliminarían publicaciones que básicamente eran solo personas que pedían ayuda”, dijo a Al Jazeera Billy, un residente de Shanghái que pidió usar un seudónimo. «Nada de esto tiene sentido.»

Pero los expertos dicen que tiene sentido para el gobierno chino, cuyo objetivo es evitar el surgimiento de cualquier tipo de movimiento de masas que pueda amenazar su gobierno.

“Esto ha sucedido muchas veces antes: hay un alboroto público y los censores se abalanzan para tratar de eliminar las críticas, y luego la gente está enojada por la censura”, dijo a Al Jazeera Wang Yaqiu, investigador principal sobre China de Human Rights Watch. . “Pero si miras la historia, nada de este alboroto público se convirtió en protestas sustantivas.

“Por el momento, la gente está enojada, pero luego, con el tiempo, cuando la censura se vuelva más estricta, el gobierno podrá reducir el alboroto”, agregó.

Alimentados por su frustración por el aparente fracaso de las autoridades de la ciudad en mantener el suministro de alimentos y el compromiso del gobierno de ‘cero COVID’, los residentes de Shanghái se han mostrado inusualmente expresivos.

“Los habitantes de Shanghái deben darse cuenta de que otros países han adoptado enfoques más flexibles frente al COVID, especialmente en 2022, y probablemente sientan que hay opciones de políticas menos severas disponibles para el PCCh”, agregó Steinert-Threlkeld.

Shanghai es también la ciudad más internacional de China y el hogar de algunas de las personas más educadas del país, así como de una gran cantidad de extranjeros y un ejército de personas influyentes en las redes sociales.

“Estas personas son más propensas a hacer oír su voz y también tienen los medios para hacerlo”, dijo Wang.

Una mujer con una máscara facial pasa junto a un mural de trabajadores de la salud con batas médicas azules en Beijing.
Ahora se están descubriendo focos de infecciones en Beijing mientras la variante Omicron prueba la política ‘cero COVID’ del gobierno chino [Mark Schiefelbein/AP Photo]
El punto álgido de la censura llegó el 22 de abril, cuando apareció en las redes sociales chinas un video llamado Voices of April.

Una colección de grabaciones de audio reproducidas contra el telón de fondo de una vista aérea en blanco y negro de un Shanghái vacío, Voices of April relató la terrible experiencia por la que estaba pasando la ciudad en aproximadamente seis minutos, capturando las emociones crudas de la vida bajo encierro en lo que alguna vez fue -bulliciosa ciudad.

“Dennos provisiones”, gritan los residentes confinados desde sus ventanas.

“¿Puedo por favor tener algunos medicamentos antipiréticos? Mi hijo tiene fiebre alta, pero los hospitales no nos dan antifebriles”, se escuchó a otra mujer tocando de una puerta a otra.

“El virus no nos matará, pero el hambre sí”, dice un hombre.

“¿Qué pasa si hay un incendio? ¿Qué hacemos?» grita otro, audiblemente alterado por las cercas colocadas alrededor de su recinto vecinal, con el aparente objetivo de no dejar entrar ni salir a nadie.

“Lo siento mucho, señor. Llamé a todos los números que pude y no puedo hacer nada. Lo siento”, suspiró un funcionario local mientras hablaba con un residente que se quejaba del cierre.

El desgarrador video pronto se eliminó de Internet en China, incluso cuando continuó circulando en Twitter e Instagram, dos plataformas que están bloqueadas en China continental.

Durante un período prolongado, casi todos los artículos y publicaciones compartidos en WeChat Moments Feed, el equivalente aproximado de Facebook Feed, llevaban la etiqueta de «no visible» porque «violaban las reglas».

A medida que abril llegaba a su fin, a más de 12 millones de personas en Shanghái se les dijo el viernes que podrían salir de sus hogares, bajo ciertas condiciones. Sin embargo, más de cinco millones permanecen bajo estricto confinamiento, y hay pocas señales de la tan cacareada «vida normal» que el gobierno chino ha alardeado durante mucho tiempo que es posible gracias a su estrategia de «cero COVID».

“Deberías sentirte afortunado de vivir en China durante la pandemia”, dijo Zhao Lijian, portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores, a una sala de reporteros durante una conferencia de prensa a fines del año pasado mientras el resto del mundo luchaba contra el aumento de casos.

En medio del brote en Shanghai y la aparición de pequeños grupos de infecciones en Beijing, muchos residentes chinos ya no se sienten tan afortunados.

Cuando las autoridades de Beijing anunciaron pruebas masivas, los residentes de Shanghái, marcados por el encierro, tenían una advertencia para las personas en la capital.

“Por favor, llene su refrigerador ahora, salga de Beijing ahora si puede y, pase lo que pase, no crea todo lo que el gobierno le dice”, escribió Ding, residente de Shanghái, en su WeChat poco después de que se anunciara la campaña.

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