domingo, febrero 28, 2021
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«Una tierra rota»: Biden y los verdaderos costos de la unidad

Por Evan Osno s*

La inauguración de Joe Biden como el cuadragésimo sexto presidente fue la culminación de historias largas y cortas; Hace sesenta años, el éxito de un compañero católico irlandés, John F. Kennedy , inspiró a un admirador adolescente en Delaware a estudiar el Directorio del Congreso en la biblioteca de la escuela, en busca de pistas sobre cómo podría lograr la ridícula ambición de seguirlo. (Su conclusión: la facultad de derecho). Hace cuatro años, la llegada de Donald Trump desencadenó una catástrofe en cascada de efecto tan letal que fue expulsado de su cargo tras la muerte de tantos estadounidenses, por una pandemia , como murieron en la Segunda Guerra Mundial. . Y, hace apenas dos semanas, una turba de seguidores de Trump, intoxicados por la mentira y la rabia, se apoderó del Capitolio.al servicio de una ilusión de que podrían anular los resultados de las elecciones.

En su discurso inaugural , Biden habló menos de triunfo que de advertencia: “Hemos aprendido nuevamente que la democracia es preciosa. La democracia es frágil. A estas horas, amigos míos, ha prevalecido la democracia ”. A esta hora , fue un reconocimiento de los riesgos que permanecen en lo que él llamó un «invierno de peligros y posibilidades significativas, mucho por reparar, mucho por restaurar, mucho por sanar, mucho por construir y mucho por ganar». Prescindió de los eufemismos para hablar claramente de las crisis que tenía ante sí: «supremacía blanca, terrorismo doméstico» y un «grito de supervivencia» del «planeta mismo». Invocó la definición de San Agustín de un pueblo como una «multitud definida por los objetos comunes de su amor». Era un elegante objeto de aspiración, incluso si llevaba el débil eco de Abraham LincolnDiscurso inaugural de 1861, en el que apeló a los «lazos de afecto» de los estadounidenses y sus «cuerdas místicas de la memoria», un discurso seguido, seis semanas después, por la guerra.

Fue una analogía relevante. Biden se refirió, una y otra vez, a las perspectivas de la reunión nacional, lo que llamó “el camino de la unidad”: “Podemos vernos no como adversarios, sino como vecinos. Podemos tratarnos unos a otros con dignidad y respeto. Podemos unir fuerzas, detener los gritos y bajar la temperatura. Porque sin unidad no hay paz, solo amargura y furia. Ningún progreso, sólo una indignación agotadora. Ninguna nación, solo un estado de caos «. Biden contó la historia de cómo, en 1863, Lincoln dedicó lo que llamó «toda su alma» al espíritu de la Proclamación de Emancipación. “Cuando puso la pluma sobre el papel, el presidente dijo, y cito: ‘Si mi nombre alguna vez pasa a la historia, será por este acto’”, dijo Biden. Y, con ese espíritu, agregó: “En este día de enero, toda mi alma está en esto: unir a Estados Unidos, unir a nuestra gente, uniendo nuestra nación. Y le pido a todos los estadounidenses que se unan a mí en esta causa «.

Al lanzar su presidencia en torno a la búsqueda de la unidad, Biden se enfrentará inmediatamente a los duros cálculos políticos de hacerlo concreto, y ahí radica un desafío digno de «toda su alma». La primavera pasada, cuando Biden aún estaba inmerso en la competencia por la presidencia, buscó el consejo del reverendo Dr. William Barber , pastor de la Iglesia Cristiana Greenleaf, en Goldsboro, Carolina del Norte, un ícono en la lucha actual por la lucha civil. derechos, un activista a quien Jelani Cobbha llamado «el individuo más capaz de elaborar un contrapunto político de base amplia a la división del trumpismo». Barber es un compañero de viaje en el camino de la unidad, pero está atento a las compensaciones que puedan ocurrir en la búsqueda. Cuando hablaron, recordó Barber, le dijo a Biden: “Nuestra Constitución no comienza asegurando tranquilidad. Empieza por establecer la justicia «.

En una llamada de esta semana, Barber me dijo: “En mi tradición, la esperanza es diferente al optimismo. La esperanza tiene que lidiar con lo que causó la desesperación. Trump puede haber encendido algunos fósforos con esta idea de dividir al país, pero Trump heredó una audiencia que había estado preparada y preparada durante años «. En opinión de Barber, las fuentes de la desunión no son simplemente la descortesía o el exceso retórico; son los hechos subyacentes de la injusticia, el despojo y la miseria. “Dije, incluso antes de covid , el cuarenta y tres por ciento de este país es pobre y de escasa riqueza. La gente está de luto porque no tiene atención médica, salario ni licencia por enfermedad. Están de luto por el racismo «. Desde 2017, Barber ha copresidido la Campaña de los Pobres, que toma su nombre de Martin Luther King, Jr., 1968 llama a una «revolución de valores» en Estados Unidos.

La campaña busca «unir a las comunidades pobres e impactadas en todo el país», incluidas las comunidades de color y, en muchos casos, los blancos pobres, en una búsqueda compartida de salarios más altos, un sistema de atención médica de pagador único y derechos de voto. protecciones. Barber me dijo: “En Georgia, por ejemplo, el cuarenta y cinco por ciento, no de las personas negras, de todas las personas, son pobres o de escasos recursos económicos; 1,9 millones de personas en Georgia ganan menos de un salario digno; 1,4 millones de personas en Georgia carecen de atención médica. Un tercio de toda la pobreza se encuentra en el sur. Un tercio de toda la pobreza blanca se encuentra en el sur. Habla de eso en tus políticas «.

En su llamado de la primavera pasada, y en contactos desde entonces, Barber ha instado a Biden y sus asesores a prepararse para las luchas políticas a corto plazo, sobre salarios, atención médica, racismo y otros temas divisivos en nuestra política, en pos de una política más amplia. , unidad más sostenible. “Tiene que ser no solo retórica y superficial”, me dijo Barber. «Tienes que bajar al nivel real del dolor de la gente y lo que la gente está experimentando en el país», dijo.

En la mañana después de la inauguración, Barber dará la homilía en el servicio oficial de oración inaugural en la Catedral Nacional de Washington. Se dirigirá a un nuevo presidente y a un país que todavía está amaneciendo en la idea de redescubrir lo que Biden, en su discurso inaugural, llamó los «objetos comunes» de Estados Unidos: la «oportunidad». Seguridad. Libertad. Dignidad. El respeto. Honor. Y sí, la verdad «. Biden, al igual que Barber, mostró su cautela ante los pronunciamientos simplistas. «Sé que hablar de unidad puede sonar para algunos como una fantasía tonta», dijo el nuevo presidente a la nación. “Sé que las fuerzas que nos dividen son profundas y reales, pero también sé que no son nuevas. Nuestra historia ha sido una lucha constante entre el ideal estadounidense de que todos somos creados iguales y la dura y fea realidad de que el racismo, el nativismo, el miedo y la demonización nos han desgarrado durante mucho tiempo. La batalla es perenne. La victoria nunca está asegurada «. Para Biden, esa batalla ha tardado mucho en llegar, y ahora se ha unido a ella.

*The New Yorker

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