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viernes, septiembre 30, 2022
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Un tercio de los EE. UU. debería considerar máscaras, dicen las autoridades

Los casos de COVID-19 están aumentando en los Estados Unidos, y podrían empeorar aún más en los próximos meses, advirtieron el miércoles funcionarios federales de salud al instar a las áreas más afectadas a considerar volver a emitir llamadas para el uso de máscaras en interiores.

Un número cada vez mayor de infecciones y hospitalizaciones por COVID-19 está poniendo a una mayor parte del país bajo las pautas emitidas por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. que exigen el uso de mascarillas y otras precauciones contra infecciones.

En este momento, alrededor de un tercio de la población de EE. UU. vive en áreas que se consideran de mayor riesgo, principalmente en el noreste y el medio oeste. Esas son áreas donde las personas ya deberían considerar usar máscaras en interiores, pero los estadounidenses en otros lugares también deberían tomar nota, dijeron las autoridades.

“Los aumentos anteriores de infecciones, en diferentes oleadas de infección, han demostrado que esto viaja por todo el país”, dijo la Dra. Rochelle Walensky, directora de los CDC, en una sesión informativa con los periodistas en la Casa Blanca.

Para un número cada vez mayor de áreas, “urgimos a los líderes locales a fomentar el uso de estrategias de prevención como máscaras en lugares públicos cerrados y aumentar el acceso a las pruebas y el tratamiento”, dijo.

Sin embargo, los funcionarios se mostraron cautelosos a la hora de hacer predicciones concretas y dijeron que cuánto empeorará la pandemia dependerá de varios factores, incluido el grado en que las infecciones anteriores protegerán contra nuevas variantes.

La semana pasada, el coordinador de COVID-19 de la Casa Blanca, el Dr. Ashish Jha, advirtió en una entrevista con The Associated Press que EE. UU. será cada vez más vulnerable al coronavirus este otoño e invierno si el Congreso no aprueba rápidamente nuevos fondos para más vacunas y tratamientos.

Jha advirtió que, sin fondos adicionales del Congreso, el virus causaría “pérdidas innecesarias de vidas” en otoño e invierno, cuando Estados Unidos se queda sin tratamientos.

Agregó que EE. UU. ya se estaba quedando atrás con respecto a otras naciones en la obtención de suministros de la próxima generación de vacunas contra el COVID-19 y dijo que la base de fabricación nacional de pruebas en el hogar ya se está agotando a medida que cae la demanda.

Jha dijo que los fabricantes de pruebas nacionales han comenzado a cerrar líneas y despedir trabajadores, y en las próximas semanas comenzarán a vender equipos y se prepararán para abandonar el negocio de producir pruebas por completo a menos que el gobierno de EE. UU. tenga dinero para comprar más pruebas, como los cientos de millones que ha enviado gratis a los hogares solicitantes este año.

Eso dejaría a EE. UU. dependiente de otros países para probar los suministros, con el riesgo de escasez durante un aumento, advirtió Jha. Alrededor de 8,5 millones de hogares hicieron pedidos para el último tramo de 8 pruebas gratuitas desde que se abrió el pedido el lunes, agregó Jha.

La pandemia tiene ahora dos años y medio. Y EE. UU. ha visto, dependiendo de cómo los cuente, cinco oleadas de COVID-19 durante ese tiempo, con las oleadas posteriores impulsadas por versiones mutadas del coronavirus. Una quinta ola se presentó principalmente en diciembre y enero, provocada por la variante omicron.

La variante omicron se propagó mucho más fácilmente que las versiones anteriores.

Algunos expertos están preocupados de que el país ahora esté viendo signos de una sexta ola, impulsada por una subvariante omicron. El miércoles, Walensky notó un aumento constante en los casos de COVID-19 en las últimas cinco semanas, incluido un aumento del 26 % a nivel nacional en la última semana.

Las hospitalizaciones también están aumentando, un 19% más en la última semana, aunque siguen siendo mucho más bajas que durante la ola de omicron, dijo.

A fines de febrero, mientras esa ola estaba disminuyendo, los CDC publicaron un nuevo conjunto de medidas para las comunidades donde el COVID-19 estaba disminuyendo, con menos énfasis en los resultados positivos de las pruebas y más en lo que sucede en los hospitales.

Walensky dijo que más del 32 % del país vive actualmente en un área con niveles comunitarios de COVID-19 medios o altos, incluido más del 9 % en el nivel más alto, donde los CDC recomiendan que se usen máscaras y otros esfuerzos de mitigación.

En la última semana, un 8% adicional de los estadounidenses vivían en un condado con niveles comunitarios de COVID-19 medios o altos.

Los funcionarios dijeron que les preocupa que la disminución de la inmunidad y las medidas de mitigación relajadas en todo el país puedan contribuir a un aumento continuo de infecciones y enfermedades en todo el país. Alentaron a las personas, en particular a los adultos mayores, a recibir refuerzos.

Algunos expertos en salud dicen que el gobierno debería tomar medidas más claras y audaces.

Las pautas a nivel comunitario de los CDC son confusas para el público y no brindan una imagen clara de cuánta transmisión de virus se está produciendo en una comunidad, dijo el Dr. Lakshmi Ganapathi, especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad de Harvard.

Cuando los funcionarios del gobierno hacen recomendaciones pero no establecen reglas, “en última instancia, depende de que cada individuo escoja y elija la salud pública que funcione para ellos. Pero eso no es lo que es efectivo. Si se trata de detener las hospitalizaciones e incluso las muertes, todas estas intervenciones funcionan mejor cuando las personas lo hacen de manera colectiva”, dijo.

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