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Trump quiere desesperadamente que Estados Unidos participe en otra carrera espacial que simplemente no existe

 

Donald Trump lanzó a la NASA una papa caliente cuando poco después de asumir el cargo les ordenó que encontraran una manera de devolver a los humanos a la Luna. Poner a los astronautas en la Luna es obviamente más fácil decirlo que hacerlo, pero la NASA ha estado rascándose la cabeza para ver cómo esa misión podría funcionar.

Ahora, en una reunión del Consejo Nacional del Espacio en Alabama esta semana, Trump le ordenó a al Vice presidente Mike Pence encender un fuego bajo la NASA y acelerar el proceso. Señalando repetidamente que esencialmente estaba transmitiendo los deseos de Trump, Pence dijo a la reunión de científicos y reporteros que la NASA tendrá solo cinco años para que los estadounidenses regresen a la Luna.

Durante su discurso, Pence, que no cree en la evolución de las especies de Darwin, pero está abordando algunas de las mentes científicas más inteligentes de nuestros días, aludió a que la NASA se quedó atrás de países como Rusia y China en materia de tecnología espacial.

Pence señala que China aterrizó en el otro lado de la Luna el año pasado y que Rusia ha estado llevando a los astronautas de la NASA al espacio durante muchos años. Llamándolos “adversarios”, Pence exigió que la NASA trabajara más duro para lograr un aterrizaje en la Luna para el año 2024, muy por delante de las estimaciones anteriores que acercaban la misión al 2028.

La NASA ya ha estado en la Luna, por supuesto, a fines de los años sesenta y en los setenta. El programa Apollo nació de las tensiones de la Guerra Fría y de una carrera entre los Estados Unidos y la Unión Soviética para avanzar sus respectivas tecnologías lo más rápido posible. Plantar la bandera en la Luna era la meta, y Estados Unidos ganó.

Hoy, las cosas son muy diferentes. Las agencias espaciales de Rusia y China difícilmente pueden ser consideradas adversarias.

Rusia y los Estados Unidos comparten la Estación Espacial Internacional, trabajando en conjunto en muchos esfuerzos científicos, y mientras Rusia cobra a los Estados Unidos por asientos paea ir al espacio en sus naves espaciales Soyuz, y Roscosmos de Rusia ha sido notablemente complaciente. Sin Rusia, no habría astronautas de la NASA en el espacio. Punto.

Mientras tanto, China, que apenas comienza a estirar sus piernas espaciales, ha estado abierta a trabajar con la NASA y compartir información. Y los americanos …ahí, muchas gracias.

Los Estados Unidos contribuyeron a prohibir que China entrara a la Estación Espacial Internacional, pero China no tiene ningún resentimiento. De hecho, el aterrizaje del lado remoto de la Luna en China, que Pence usó como táctica de miedo en su discurso, ha demostrado ser una bendición para la NASA, ya que China acepta que la NASA use su nuevo sistema de retransmisión de satélites para futuras misiones de Estados Unidos a la Luna.

La verdad del asunto es que los científicos e ingenieros que trabajan en tecnología espacial realmente no se preocupan por las alianzas políticas actuales, si es que alguna vez lo hicieron. Esto es evidente en el trabajo realizado entre países, como la estrecha relación de la NASA con la Agencia Espacial Europea, que también trabaja en estrecha colaboración con la agencia espacial china, el JAXA de Japón y muchos otros.

Estamos todos juntos en esto, independientemente de lo que los funcionarios electos nos hagan creer. La búsqueda del conocimiento y el descubrimiento no respeta una retórica política dura, y cuando la NASA regrese a la Luna no será a pesar de nuestros llamados “adversarios”, será por ellos.

Eso no quiere decir que la NASA no tenga sus propios problemas, como la aparente incapacidad de Boeing para cumplir las promesas que hizo hace una década con el Space Launch System o, más recientemente, la nave espacial Starliner. El gobierno de los Estados Unidos mete dinero en las gargantas de sus contratistas y, en forma rutinaria, recibe a cambio retrasos y cancelaciones.

No ayuda que, incluso cuando se asigna una cantidad relativamente escasa de dinero para una visita a la Luna, la administración actual está destruyendo otros proyectos de la NASA, incluidos los esfuerzos educativos que podrían producir la próxima cosecha de científicos estadounidenses. El foco, al parecer, es forzar a la NASA a hacer algo grandioso con los recursos modestos que tiene disponibles, y rechazar a cualquier otro país que quiera ayudar.

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