sábado, febrero 27, 2021
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¿Puede Joe Biden restaurar la creencia de Estados Unidos de que el gobierno es bueno para las personas?

Por: Margaret Talbo t*

A pesar de la gravedad de los desafíos que se avecinan, el presidente Biden y la vicepresidenta Kamala Harris parten con algunas ventajas distintas.

El presidente Joe Biden llegó al poder con el tipo de plan coherente y ambicioso que los estadounidenses casi pueden haber olvidado que era posible. El jueves, emitió la «Estrategia nacional para la respuesta covid -19 y la preparación para una pandemia», que abarca un conjunto de prioridades que incluye una mejor recopilación y análisis de datos, la creación de más capacidad de prueba y el envío de una directiva a la Agencia de Seguridad y Salud Ocupacional. para producir y hacer cumplir estándares que protejan a los trabajadores del virus. Al final de la semana, había firmado treinta órdenes ejecutivas, con lo que se inició la labor de desmantelar las políticas que Donald Trump había instituido al servicio de su ego y su base. Las órdenes de Biden devuelven a Estados Unidos al clima de Parísacuerdo y la Organización Mundial de la Salud, poner fin a la construcción del muro fronterizo , rescindir la prohibición de viajar que apuntaba principalmente a países musulmanes y disolver la Comisión de 1776, un último intento para que los historiadores dejen de hablar tanto sobre las realidades de la esclavitud y el racismo . También pidió al Departamento de Educación que extienda hasta septiembre una moratoria sobre el pago de préstamos estudiantiles y los intereses de los préstamos, y solicitó que las agencias federales posterguen los desalojos y ejecuciones hipotecarias hasta finales de marzo.

A pesar de la gravedad de los desafíos que se avecinan, Biden y la vicepresidenta Kamala Harris parten con algunas ventajas distintas. Ganaron las elecciones por más de siete millones de votos, acumulando más papeletas que cualquier boleta presidencial en la historia de Estados Unidos y, gracias a Georgia, tienen escasa mayoría demócrata tanto en el Senado como en la Cámara. Quizás lo más importante es que tienen fe en la capacidad del gobierno para ayudar a la gente. Biden, por temperamento y experiencia, una carrera muy larga en el servicio público que incluye defender la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio , la reforma de salud más completa en décadas, está bien preparado para tratar de restaurar esa fe para el resto de Estados Unidos.

Se enfrenta a formidables obstáculos. A pesar de todo lo que Trump intentó destrozar el gobierno democrático de Estados Unidos, sus compañeros republicanos habían estado dañando la idea del gobierno mismo mucho antes de que él se convirtiera en su abanderado. La creencia extrema en un gobierno pequeño que muchos en el Partido Republicano han adoptado desde la administración Reagan, y particularmente desde el surgimiento del Tea Party, los hace más radicales que la mayoría de sus contrapartes conservadoras e incluso de extrema derecha en Europa Occidental y Canadá. Ayudaron a crear un clima en el que el desprecio por el propósito y la eficacia del gobierno frustraron las expectativas de muchos estadounidenses de que podría hacer mucho por ellos.

Por estas razones y más, Biden tendrá dificultades para promulgar su agenda legislativa. Sin embargo, es crucial que lo haga, no solo por el bien práctico que le haría a todo el país, sino porque podría ganarse al menos a algunos de los que actualmente están alienados del Partido Demócrata. Será un comienzo estimulante si puede obtener su covid-19 a través del Congreso: una propuesta que proporcionaría hasta mil cuatrocientos dólares directamente a los hogares, aumentaría los fondos para la distribución de vacunas y cuidado infantil, y elevaría el salario mínimo garantizado por el gobierno federal a quince dólares la hora. Se necesitarían dos tercios de los votos para deshacerse del obstruccionismo por completo, por lo que es probable que Biden tenga que solucionarlo. Pero puede aprovechar la conciliación presupuestaria, un proceso mediante el cual, en determinadas circunstancias, el Congreso puede aprobar presupuestos especiales por mayoría simple. (Funcionó, en 2010, para concretar parte del presupuesto para Obamacare).

El hecho es que, en una economía capitalista dura con un movimiento laboral débil, donde muchos son vulnerables a los caprichos del trabajo por encargo, el aumento de los costos de la vivienda, las facturas médicas impredecibles y el castigo de la deuda estudiantil, la gente necesita ayuda del gobierno. Y, cuando realmente lo entienden, tienden, como era de esperar, a gustarles. Según una encuesta del Pew Research Center de abril, el ochenta y nueve por ciento de los estadounidenses, igual número de demócratas y republicanos, cree que el paquete de ayuda covid -19 de dos billones de dólares que el Congreso aprobó en marzo pasado era apropiado, y el setenta y siete por ciento. ciento piensa que se necesita más alivio.

De manera similar, aunque los republicanos del Congreso han intentado repetidamente derogar la ACA, y los fiscales generales republicanos le han presentado sucesivas impugnaciones legales, las protecciones de la ley, especialmente aquellas que protegen contra la denegación de seguros sobre la base de condiciones preexistentes, son más populares que nunca. Aproximadamente el cincuenta por ciento de los estadounidenses tiene una opinión favorable de la ACA, según una encuesta de la Kaiser Family Foundation, y el setenta y nueve por ciento quiere mantener la disposición sobre condiciones preexistentes. En 2017, Guy Molyneux, un encuestador que realizaba encuestas para el Center for American Progress, encontró actitudes hacia el papel del gobierno que deberían ser alentadoras para Biden. «Los blancos no universitarios creen que el gobierno los ha defraudado», escribió Molyneux en The American Prospect., “Pero la mayoría no tiene objeciones de principio o ideológicas a que el gobierno juegue un papel importante en la economía. Aunque sólo el 20 por ciento confía en el gobierno federal, el 50 por ciento también dice que debería tener un papel más activo en la solución de los problemas económicos y sociales de la nación”.

Pero, dado que los republicanos del Congreso siguen avivando los temores del socialismo y el “estado profundo”, se necesitará una elocuencia y empatía persistentes por parte del explicador en jefe para defender el papel del gobierno. A veces se compara a Biden con Franklin Roosevelt. Ambos heredaron una profunda y desconcertante crisis nacional y promovieron la creencia de que el gobierno puede aliviarla. El optimismo fundamental de ambos hombres parece más compasivo que ingenuo, tal vez como resultado de que ellos mismos han soportado dolores personales (la aflicción de Roosevelt por la poliomielitis; la pérdida de Biden de su primera esposa y dos de sus hijos). «El rasgo admirable de Roosevelt es que tiene las agallas para intentarlo», dijo el senador republicano Hiram Johnson, con admiración a regañadientes, y agregó que «lo hace todo con la más rara buena naturaleza».

Al hablar honestamente sobre las dificultades que enfrenta el país, pero con confianza sobre lo que puede lograr el gobierno, Biden puede hacer lo mismo. «Va a tomar meses cambiar las cosas», dijo la semana pasada. En unas pocas semanas, predijo, medio millón de estadounidenses habrán muerto de covid . Pero, agregó el presidente, «para una nación que espera la acción, permítanme ser más claro en este punto: la ayuda está en camino». ♦

The New Yorker

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