domingo, enero 16, 2022
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La dimisión de Gorbachov hace 30 años marcó el fin de la URSS

Las personas que paseaban por la nevada Plaza Roja de Moscú en la noche del 25 de diciembre de 1991 se sorprendieron al presenciar uno de los momentos más cruciales del siglo XX: la bandera roja soviética sobre el Kremlin derribada y reemplazada por la tricolor de la Federación de Rusia.

Apenas unos minutos antes, el presidente soviético Mikhail Gorbachev anunció su renuncia en un discurso televisado en vivo a la nación, concluyendo 74 años de historia soviética.

En sus memorias, Gorbachov, ahora de 90 años, lamentó amargamente su fracaso en prevenir la desaparición de la URSS, un evento que trastornó el equilibrio de poder mundial y sembró las semillas de un tira y afloja entre Rusia y la vecina Ucrania.

«Todavía lamento no haber podido llevar el barco bajo mi mando a aguas tranquilas, no haber completado la reforma del país», escribió Gorbachov.

Los expertos políticos discuten hasta el día de hoy si podría haber mantenido su posición y salvar a la URSS. Algunos acusan que Gorbachov, que llegó al poder en 1985, podría haber evitado la ruptura soviética si se hubiera movido con más determinación para modernizar la anémica economía controlada por el estado mientras mantenía controles más estrictos sobre el sistema político.

«El colapso de la Unión Soviética fue una de esas ocasiones en la historia que se cree que son impensables hasta que se vuelven inevitables», dijo Dmitri Trenin, director del Centro Carnegie de Moscú, a The Associated Press. «La Unión Soviética, cualesquiera que fueran sus posibilidades a largo plazo, no estaba destinada a hundirse cuando lo hizo».

Para el otoño de 1991, sin embargo, la profundización de los problemas económicos y las ofertas secesionistas de las repúblicas soviéticas habían hecho que el colapso fuera casi seguro. Un fallido golpe de Estado en agosto de 1991 por parte de la vieja guardia comunista proporcionó un catalizador importante, erosionando drásticamente la autoridad de Gorbachov y alentando a más repúblicas soviéticas a buscar la independencia.

Mientras Gorbachov trataba desesperadamente de negociar un nuevo «tratado de unión» entre las repúblicas para preservar la URSS, enfrentó una dura resistencia de su archirrival, el líder de la Federación de Rusia, Boris Yeltsin, quien estaba ansioso por hacerse cargo del Kremlin y tenía el respaldo de otras organizaciones independientes. jefes de mentalidad de las repúblicas soviéticas.

El 8 de diciembre, los líderes de Rusia, Ucrania y Bielorrusia se reunieron en un pabellón de caza, declararon muerta a la URSS y anunciaron la creación de la Comunidad de Estados Independientes. Dos semanas después, otras ocho repúblicas soviéticas se unieron a la alianza recién formada, lo que le dio a Gorbachov una dura elección: dimitir o tratar de evitar la ruptura del país por la fuerza.

El líder soviético analizó el difícil dilema en sus memorias y señaló que un intento de ordenar el arresto de los líderes de las repúblicas podría haber resultado en un baño de sangre en medio de lealtades divididas en las fuerzas armadas y las fuerzas del orden.

«Si hubiera decidido confiar en alguna parte de las estructuras armadas, inevitablemente habría desencadenado un conflicto político agudo cargado de sangre y consecuencias negativas de gran alcance», escribió Gorbachov. «No podría hacer eso: habría dejado de ser yo mismo».

Lo que hubiera sucedido si Gorbachov hubiera recurrido a la fuerza es difícil de imaginar en retrospectiva, observó Trenin del Carnegie Center.

“Podría haber desatado eventos sangrientos en Moscú y en toda Rusia, tal vez en la Unión Soviética, o podría haber consolidado algunas cosas”, dijo. “Si hubiera decidido seguir esa ruta … habría tenido sangre en las manos. Habría tenido que convertirse en una especie de dictador, porque eso habría … eliminado su elemento más importante de legado; es decir, no usar la fuerza de manera masiva ”.

Cuando los líderes de Rusia, Bielorrusia y Ucrania declararon la extinción de la Unión Soviética, no prestaron mucha atención a lo que sucedería con el ejército soviético de 4 millones de efectivos y sus enormes arsenales nucleares.

Después del colapso soviético, se necesitaron años de esfuerzos diplomáticos liderados por Estados Unidos para persuadir a Ucrania, Bielorrusia y Kazajstán de que entregaran a Rusia las armas nucleares soviéticas que quedaban en sus territorios, un proceso que finalmente se completó en 1996.

«Los líderes de las repúblicas que anunciaron el fin de la Unión Soviética en diciembre de 1991 no pensaron en todas las consecuencias de lo que estaban haciendo», dijo a la AP el asistente de Gorbachov, Pavel Palazhchenko.

El presidente ruso Vladimir Putin, cuyas dos décadas al mando son más largas que los mandatos de Gorbachov y Yeltsin combinados, ha descrito el colapso soviético como «la mayor catástrofe geopolítica del siglo XX».

«La desintegración de la Unión Soviética fue el colapso de una Rusia histórica», dijo Putin en un documental que se emitió este mes en la televisión estatal rusa. “Perdimos el 40% del territorio, capacidades productivas y población. Nos convertimos en un país diferente. Lo que se había construido durante un milenio se perdió en gran medida ”.

El Kremlin se movió para rediseñar las fronteras postsoviéticas en 2014, respondiendo al derrocamiento del ex líder amigo de Moscú de Ucrania anexando la península de Crimea ucraniana y apoyando a los rebeldes separatistas en el este de su vecino.

Más de siete años de combates en el corazón industrial del este de Ucrania han matado a más de 14.000 personas. Las tensiones estallaron en las últimas semanas por una acumulación de tropas rusas cerca de Ucrania que alimentó los temores occidentales de una invasión.

Moscú ha negado los planes para una ofensiva e instó severamente a Estados Unidos y sus aliados a ofrecer una promesa vinculante de que la OTAN no se expandirá a Ucrania ni desplegará armas allí, una demanda rechazada por Occidente.

Putin y sus funcionarios contrarrestaron el argumento occidental de que Rusia no tiene voz en la expansión de la alianza al enfatizar el derecho del país a proteger sus intereses fundamentales de seguridad.

«Rusia nunca ha pretendido tener el derecho de voto para tomar decisiones por otros países», dijo a la AP Konstantin Kosachev, vicepresidente de la cámara alta del parlamento ruso. «Pero tenemos un derecho absoluto de voto para garantizar nuestros propios intereses y seguridad, y para ofrecer nuestra visión de un entorno de seguridad en las regiones cercanas».

Si bien Putin ha negado repetidamente sus intenciones de reconstruir la URSS, ha descrito a rusos y ucranianos como «un solo pueblo» por las airadas protestas de Kiev y ha acusado de que Ucrania heredó injustamente partes históricas de Rusia en la desaparición soviética.

El líder ruso endureció aún más su retórica el jueves en medio de tensiones en espiral con Occidente, culpando al fundador soviético Vladimir Lenin por entregar tierras rusas a Ucrania para «crear un país que nunca antes había existido».

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