jueves, abril 22, 2021
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Contador enfrenta presión para declarar contra Trump en investigación criminal

MUNDO. Cuando los abogados le pidieron a Donald Trump hace más de una década que identificara quién estimaba los valores de algunas de sus propiedades exclusivas, se encogió de hombros y señaló a su contador de toda la vida, Allen Weisselberg.


«Creo que, en última instancia, probablemente, señor Weisselberg», dijo, testificando en 2007 en una demanda por difamación que presentó contra un periodista, un caso que dependía de si Trump había inflado el valor de su imperio empresarial. «Nunca me involucré demasiado, aparte de dar mi opinión».

Un juez desestimó esa demanda, pero los comentarios de Trump ilustran los desafíos que enfrenta ahora Weisselberg, de 73 años, mientras está bajo escrutinio en la investigación del fiscal de distrito de Manhattan Cy Vance sobre si el expresidente de Estados Unidos y su Organización Trump cometieron delitos financieros.

Pocas personas han estado tan profundamente involucradas en las finanzas de Trump como Weisselberg, una figura confiable en el negocio familiar de Trump que comenzó a trabajar para el padre de Trump, Fred, en 1973 en la oficina de la compañía en Brooklyn, pagando facturas y rastreando los pagos de alquiler desde torres de apartamentos.

Los expertos legales y una fuente familiarizada con la investigación criminal dicen que el objetivo aparente de los fiscales es convencer a Weisselberg de que coopere con la investigación sobre los tratos de Trump.

“Quieren que se declare”, dijo la persona familiarizada con la investigación.

Un portavoz de Vance declinó hacer comentarios. Los abogados de Weisselberg y Trump no respondieron a las solicitudes de comentarios.

El fiscal de distrito de Manhattan dijo en una presentación de agosto que la oficina está investigando «una conducta criminal posiblemente extensa y prolongada» en la Organización Trump, aunque no ha revelado completamente el alcance de la investigación. En una presentación de septiembre, dijo que las acusaciones de mala conducta «montañosas» podrían justificar una investigación del gran jurado sobre un posible fraude fiscal, fraude de seguros y falsificación de registros comerciales.

La oficina de Vance y una investigación civil separada de la procuradora general de Nueva York, Letitia James, están examinando si Trump tergiversó el valor de sus activos por beneficios fiscales, entre otras posibles violaciones.

La posición única de Weisselberg en la Organización Trump lo coloca entre una pequeña cantidad de personas que podrían proporcionar a los fiscales pruebas cruciales de la intención de cometer fraude. Los expertos legales dicen que Trump puede intentar poner distancia entre él y cualquier valoración controvertida de sus propiedades y negocios citando el papel de Weisselberg como guardián financiero, como lo hizo en el caso de difamación de 2007.

«Es muy posible que Weisselberg sea la defensa de Trump en un caso penal», dijo Michael Bachner, un abogado defensor que una vez trabajó como fiscal con Vance en la oficina de Manhattan.

Si Trump argumenta que simplemente se basó en el consejo de sus contables y abogados, Weisselberg podría estar en la posición de tener que asumir él mismo la presión por cualquier trato potencialmente fraudulento, dijo Bachner, a menos que el contador haga un trato con los fiscales e implique a Trump.

«Si yo fuera Trump, tendría que estar nervioso por esto», dijo.

La fuente familiarizada con la investigación dijo que, además de escudriñar a Weisselberg, los fiscales también hicieron preguntas sobre sus hijos, que también tenían conexiones con Trump: Jack Weisselberg, director de Ladder Capital, una firma de inversión inmobiliaria que ha sido acreedor durante cuatro años. Propiedades de Trump, y Barry Weisselberg, quien administraba pistas de patinaje bajo contratos de Trump con la ciudad de Nueva York.

Ladder Capital no respondió a las solicitudes de comentarios. Otros ejecutivos de Ladder, pero no Jack Weisselberg, aparecen en los documentos de préstamo que involucran a Trump.

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