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 10 años después,  “Watchmen” de Zack Snyder es el mejor escenario para cualquier  película adaptada del cómic.

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ENTRETENIMIENTO. Seré el primero en admitir que la interpretación de Zack Snyder de Watchmen no es perfecta. De hecho, en algunos aspectos se trata de una película muy extraña y con trama, muy larga con desviaciones serpenteantes hasta el punto de que es un distracción para los espectadores ocasionales que buscan simplemente otra película de superhéroes. Sin embargo, es una de las pocas películas de cómics que intenta una adaptación fiel de una serie de cómics específica y limitada, en lugar de solo de los personajes o marcas que usualmente inspiran las películas de los universos cinematográficos de Marvel y DC. Debido a esto, la película a menudo es difamada ya sea por ser demasiado fiel a su material de origen, no lo suficientemente fiel, o incluso condenada por su propia existencia, como el autor de cómics Alan Moore no tiene términos claros.

10 años después (Watchmen se estrenó el 6 de marzo de 2009), es fácil recordar a Watchmen y reconocer lo que intentaba la película y las formas en que tuvo éxito en lugar de fracasar, y mientras el cómic de Moore sigue siendo el estándar de oro para contar esta historia, El compromiso de Snyder de hacer un paralelismo cinematográfico fue probablemente la mejor versión de esta película que podríamos haber esperado.

Cámara lenta, paneles cómicos y el sonido del silencio
Una crítica común a Watchmen es que el uso, entonces famoso de Snyder, de las técnicas de cámara lenta que se hizo famoso en 300 socava una de las tesis centrales de la obra de Moore, a saber, que ser un superhéroe vigilante no es, en modo alguno, glamoroso ni genial, y la realidad es que las personas quienes elegirían voluntariamente una vida así son tristes, tóxicos y enfermos mentales. Hasta cierto punto, realmente no puedo discutir este punto. Particularmente en la escena de la pelea en la que Nite Owl y Laurie Jupiter ayudan a sacar a Rorschach de la prisión, la película se desvía para frenar las cosas y resalta la coreografía de la pelea practicada de una manera que no es sincera para los temas que rodean a esta èlicula.

Y, sin embargo, devolviendonos a el 2009, cuando una película de superhéroes de esta escala y alcance hubiera sido considerada arriesgada, se desempeñó bien en taquilla, pero no tan bien como lo había esperado Warner Brothers, tiene sentido que los productores presionen a Snyder para que haga una mayor parte de las escenas de acción en una historia que carece en gran medida de acción. Es una realidad desafortunada del negocio, pero sin ese énfasis de acción, esta película podría no existir en la forma en que lo hace.

Y la vergüenza de eso sería que Snyder y el director de fotografía Larry Fong usen esas mismas técnicas de cámara lenta para enfatizar la sensación de ver un cómic en movimiento. Los créditos iniciales de Watchmen es uno de mis ejemplos favoritos de economía en la narración de historias, utilizando la duración de una canción de Bob Dylan de cuatro minutos para resumir la historia alternativa de este mundo a través de instantáneas sepia que explican, a grandes rasgos, los cimientos y el colapso de los Minutemen mientras nos dan un pedazo de historia para que entendamos  que las versiones más jóvenes de nuestros protagonistas una vez formaron un grupo sucesor llamado Watchmen. La cámara lenta se usa aquí para transmitir momentos congelados en el tiempo, recuerdos en la conciencia colectiva de este mundo que son magníficos en su composición y reveladores en la cantidad de significado que transmiten a simple vista.

Y esto continúa con el resto de la película, desde las imágenes inquietantes del funeral del Comedian hasta la estadía emocionalmente desolada del Dr. Manhattan en Marte hasta los destellos de trauma que informaron el deterioro del estado psicológico de Rorschach. Muchas de estas tomas están inspiradas o copiadas con esmero de los paneles del cómic de Moore, que reflejan el infame cuidado que Moore tomó al recrear la obra de los artistas Dave Gibbons y John Higgins. En otras palabras, la película se ve fantástica y completamente fiel al significado visual que Moore, Gibbons y Higgins transmiten en su propio medio visual.

Doce números, tres horas, una oportunidad
Lo que es fácil de olvidar sobre lo que hace que Watchmen sea una bestia difícil de domar para adaptarse a ser una película es que el medio de los cómics no es amable con la adaptación directa. Las novelas, las memorias e incluso las historias de no ficción se presentan generalmente como una narrativa coherente, no siempre con una estructura de tres actos sino con una apariencia suficiente de principio, medio y final que, por lo general, no es necesario reinventar la rueda para traer una historia desde lo impreso a la película. Los cómics son una cuestión completamente diferente, es por eso que las adaptaciones directas son tan raras.

Watchmen fue una serie de comics  que finalmente se recopiló en un volumen general, pero se trata de doce temas separados estructuralmente en una historia serializada, cada uno de los cuales actúa como un arco de historia en miniatura en la narrativa más amplia de la serie que puede leerse en el lector natural. El peligro de llevar ese tipo de ritmo a la pantalla es que confunde el flujo natural de los ritmos de la historia, aumentando y disminuyendo la tensión en una estructura de doce actos que se siente antinatural y difícil de manejar en una sola sesión teatral.

La solución de Snyder a esto fue cortar la mayor cantidad de material extraño posible, reduciendo la película a dos horas y cuarenta y dos minutos manejable, que aún es una película larga pero que mantiene un ritmo razonable de cuánta información necesita transmitir. Dentro de ese tiempo la película conserva las largas desviaciones hacia las historias de fondo de los personajes, pero se mantienen lo más concisas posible y, a veces, se presentan en forma de exposiciones en lugar de flashbacks. Hay algunas deficiencias en esta compresión: el carácter de Laurie en particular está tan comprimido que casi no existe, actuando principalmente como un ímpetu para el crecimiento de Dan y el Dr. Manhattan. (Por supuesto, la complicada relación de Alan Moore con los personajes femeninos ya hace que adaptar a Laurie y a su madre Sally sea una tarea difícil). Pero la alternativa aquí sería agregar más escenas y un tiempo de ejecución más largo que no necesariamente agregue nada a la historia en general. .

La versión del Director de Watchmen se siente laboriosa, con los veinte minutos adicionales dedicados a los personajes terciarios que fueron importantes en el cómic pero que tienen poco impacto directo sobre los protagonistas. El Corte del Director incluso sobreexpone al desenmascarado Rorschach deambulando con su letrero de “El fin está cerca”, disminuyendo el impacto de un aparente personaje extra secretamente que es el antihéroe brusco. The Ultimate Cut es aún peor, ya que inserta las animadas secuencias de Tales of the Black Freighter que tienen poco sentido contextual en la versión de la película. Todo esto es para decir que el corte teatral es perfecto, ya que comunica el espíritu de la narrativa de Moore sin abarrotar aspectos de la historia que no se traducen al formato cinematográfico.

Es por eso que no estoy en desacuerdo con cómo los guionistas David Hayter y Alex Tse cambiaron el final. Para los propósitos de la serie de Alan Moore, era intrigante seguir el cómic dentro del cómic, reconociendo los paralelos entre el Carguero Negro y los arcos emocionales de los Vigilantes antes de que culmine en un mundo de cómics implosionando bajo la lógica del cómic de la invasión alienígena extraído de la mente de Moore en la continuidad como autor del Black Freighter. Ahora, imaginen cuántos conceptos más necesitaría desentrañar una adaptación cinematográfica de esto: la existencia del cómic, los contenidos narrativos del cómic, la existencia del autor como personaje y los paralelismos entre las historias, mientras se mantiene el el ritmo y el tono son consistentes en un período de tiempo limitado, solo para luego perder el ingrediente vital que Moore estaba haciendo comentarios sobre los cómics a través de los cómics.

No, la solución más simple es replantear al Dr. Manhattan como chivo expiatorio de Ozymandias. Conserva la economía de los personajes sin socavar la parte de la narrativa original que podría traducirse como clímax cinematográfico: el éxito irónico del plan de Ozymandias para crear la paz mundial a través del genocidio calculado. Los cineastas detrás de Watchmen encontraron una manera de preservar la importancia dramática del material de origen al tiempo que reconocían qué partes del comentario de Moore solo podían funcionar en el medio sobre el que se estaba comentando. Eso no es una hazaña pequeña, y si bien puede no ser la interpretación más profunda posible de la historia, pero logra la hazaña aparentemente imposible de trasladar a Watchmen al cine.

El esqueleto bajo la piel azul
Lo que falta en el análisis anterior es una cosa muy simple: Watchmen es solo una película muy entretenida. La fidelidad al material de origen no es la métrica fundamental del éxito de cualquier adaptación, pero la fidelidad en las elecciones de Watchmen a veces puede hacer que sea más fácil concentrarse en sus divergencias en lugar de en las cosas que tiene en sus propios términos. El casting en particular es perfecto, ya que Patrick Wilson actuó como un Nite Owl adecuadamente afligido, Jackie Earle Haley afectando la dualidad desquiciada de Rorschach, Jeffrey Dean Morgan encarnando la sociopatía del Comediante y Matthew Goode reflejando el frío cálculo de Ozymandias. La mejor interpretación, sin embargo, es la que construyó Billy Crudup sobre el Dr. Manhattan, su desempeño desafectado, casi trágico, complementado por una perfecta representación digital del inhumano Superman.

Sí, Watchman es un logro de adaptación, y la naturaleza misma de la adaptación significa que tendrá detractores comenzando por los puristas. Esas preferencias personales son perfectamente válidas; Yo mismo prefiero la relativa complejidad del cómic. E incluso aquellos que no están familiarizados con el cómic pueden no estar totalmente a bordo para el alcance operístico puro de la subversión superheroica que la película está tratando de transmitir. Pero en mi humilde opinión, Watchmen podría ser lo mejor que Zack Snyder haya hecho, o al menos es el trabajo más exitoso y ambicioso de su carrera. La verdadera vergüenza aquí es que a medida que las ambiciones de Snyder aumentaron, su capacidad para ejecutarlas disminuyó con Suckerpunch y Batman v. Superman, así que si esta es la altura a la que podría llegar como cineasta, estoy muy feliz de que Watchmen fuera el lienzo. sobre lo que se probó a sí mismo, y no tendría a nadie más detrás de la cámara.

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